La reunión de Kigali sobre la banda ancha hace hincapié en el papel esencial de la juventud

Fecha: Dom, 18/09/2011 - 16:46

La reunión de Kigali sobre la banda ancha hace hincapié en el papel esencial de la juventud

Reunión consultiva de la Comisión sobre Banda Ancha para el Desarrollo Digital centra la atención en los jóvenes innovadores y discute las estrategias para conectar a África

Los Comisarios de la banda ancha y los representantes de los gobiernos, del sector privado y de la sociedad civil interesados se reunieron en Kigali capital de Rwanda, para centrarse en los desafíos, prioridades y estrategias que pueden contribuir a que el continente africano se conecte a las redes de alta velocidad.
La reunión se celebró por invitación del Presidente de Rwanda, Paul Kagame, que es Copresidente de la Comisión sobre Banda Ancha para el Desarrollo Digital junto a Carlos Slim Helú, Presidente Honorífico del Grupo Carso. El Presidente Kagame es un firme convencido del poder transformador de la tecnología, y ha fijado como prioridad la construcción de redes de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) como parte de su programa de reconstrucción nacional. Los Covicepresidentes de la Comisión son el Secretario General de la UIT, el Dr. Hamadoun Touré, y la Directora General de la UNESCO, la Sra. Irina Bokova.
El primer día de la reunión se centró en el papel de los jóvenes a la hora de definir nuevos servicios de TIC y de orientar la demanda. En un continente donde más de la mitad de los habitantes aún no han alcanzado la edad adulta, Rwanda goza de una población excepcionalmente joven, con un 42% de menores de 15 años.
"Los jóvenes africanos cuentan con la energía, la pasión y la entrega para utilizar estas tecnologías a fin de responder a los desafíos globales y beneficiarse verdaderamente de las TIC. Nuestro deber de dirigentes es construir el entorno apropiado y fomentar las inversiones necesarias para permitirles hacer uso de su potencial. No esperemos otros cien años para acabar reconociendo que la banda ancha fue otra oportunidad desaprovechada para África", destacó S.E. Paul Kagame.
Dos debates en Mesas Redondas de Alto Nivel estuvieron dedicados a examinar las políticas necesarias para contribuir a garantizar que los jóvenes africanos tienen acceso a servicios en línea tales como la educación o la atención de la salud, y a examinar de qué manera pueden los gobiernos y la industria dar apoyo a las estrategias para fomentar el espíritu empresarial de los jóvenes.
Entre los participantes figuraban Max Ahoueke, Ministro de Comunicaciones y Nuevas Tecnologías de Benín; Clotilde Nizigama, Ministra de Finanzas, Economía, Cooperación y Desarrollo de Burundi; Brahima Sanou, Director de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT; así como miembros de la Comisión de la Banda Ancha como Indrajit Banerjee, Director de la División de la Sociedad de la Información de la UNESCO; Cheik Sidi Diarra, Subsecretario General, Asesor Especial de las Naciones Unidas para África y Alto Representante para los países menos adelantados; Profesor Jeffrey Sachs, Asesor Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los Objetivos de Desarrollo del Milenio; Sunil Bharti Mittal, Presidente de Bharti Airtel; y el músico Youssou N'Dour, entre otros.
En su discurso para la apertura de la sesión dedicada a los jóvenes, el Dr. Hamadoun Touré dijo a los participantes, entre los que figuraban 135 jóvenes estudiantes de las principales instituciones de enseñanza superior de Kigali y de otros países vecinos, que la banda ancha es la única y más poderosa herramienta de que se dispone para acelerar los avances hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio e impulsar el desarrollo económico y social.
"Con la banda ancha, en el siglo XXI no debería ser necesario que ningún joven africano tenga que ser enviado al extranjero para poder disfrutar de los beneficios de una educación excelente", afirmó el Dr. Touré. "Si estás conectado, ya no importa que estés aislado social o geográficamente: sigues conectado a la sociedad de la información. Pero si no estás conectado, estás – literalmente – desconectado de toda una parte de la riqueza mundial".
El programa también incluía un Concurso de Innovación en que se exponían 11 nuevas aplicaciones del máximo interés creadas por jóvenes conceptores rwandeses. Los dos ganadores, M-AHWIII y Osca, serán patrocinados para representar a Rwanda el próximo mes de octubre en el Concurso de ITU Telecom World 2011 para innovadores digitales.
Este evento también sirvió como reunión preparatoria para la próxima Cumbre mundial de Líderes de la Banda Ancha, que tendrá lugar en Ginebra (Suiza) los días 24 y 25 de octubre como parte de ITU Telecom World 2011.
A la Cumbre asistirán Jefes de Estado, Primeros Ministros, Ministros, Directores Ejecutivos de las principales empresas, Jefes de organismos de las Naciones Unidas y reguladores de todo el mundo. Permitirá a los líderes comunicarse, intercambiar conocimientos, concluir tratos, compartir prácticas óptimas y ayudar a la extensión de los beneficios económicos y sociales de las redes de alta velocidad.

Aunque caen los precios de la banda ancha, gran parte de África sigue desconectada
Las cifras publicadas este año por la UIT muestran que, en promedio y a escala mundial, los consumidores están pagando por las conexiones de Internet de alta velocidad un 50% menos de lo que pagaban hace dos años. Sin embargo, esta rebaja se debe principalmente a descensos de los precios en los países en desarrollo, con importantes bajadas que a menudo reflejan el coste extremadamente alto de la banda ancha en el mundo en desarrollo.
En 32 países, una conexión de banda ancha sigue costando en 2010 más de un 50% de PIB per cápita. Y en 19 de las naciones citadas, el precio mensual de una conexión rápida a Internet sigue costando más del 100% de los ingresos mensuales medios.
A pesar de unas tendencias prometedoras, África sigue destacando por lo relativamente elevado de sus precios. En particular, el acceso de banda ancha fija a Internet sigue costando un precio prohibitivo. En 2010, sólo uno de cada nueve habitantes de África disponía de acceso a Internet, y la tasa de penetración de la banda ancha apenas era del 0,2% – frente al 24% en Europa y el 26% en los Estados Unidos.

Arriba, en la foto, Paul Kagame, Presidente de Rwanda

 

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