Propósitos para el nuevo año: Plantronics insta a las empresas a mejorar la salud de los trabajadores de sus oficinas

Fecha: Jue, 02/02/2012 - 12:48 Fuente: Dpto. de comunicación de Plantronics

Un nuevo estudio internacional revela que existen soluciones sencillas para mitigar los dolores musculares y óseos de la parte superior de la espalda en el puesto de trabajo y evitar los costes del absentismo de larga duración

Propósitos para el nuevo año: Plantronics insta a las empresas a mejorar la salud de los trabajadores de sus oficinas Imagen cortesía de Plantronics

Un nuevo estudio realizado por Plantronics, Inc. y el Colegio Angloeuropeo de Quiropráctica revela que los trabajadores de oficinas han constatado una clara disminución del dolor de espalda y de hombros mediante el uso de auriculares para llamar por teléfono.
En tan sólo 4 semanas, la mitad de los participantes que sufrían dolor de cervicales y de cabeza al comienzo del estudio (54% y 44% respectivamente) declararon no sentir ya dolor. El informe mostró también una reducción del dolor de hombros y de la parte superior de la espalda y una disminución de los días en los que lo sintieron y de su intensidad*.
Las condiciones de las oficinas actuales y los malos hábitos pueden provocar un aumento de los problemas de salud de los trabajadores, especialmente del dolor de espalda y otros problemas óseos y musculares (entre los que están incluidos el dolor de cuello y hombros). Estas dolencias han sido identificadas como una de las tres causas principales de las bajas laborales prolongadas de los trabajadores europeos(1) y suponen un coste de aproximadamente el 2,5% del PIB de un país como el Reino Unido (13.000 millones de libras) cada año en prestaciones, tratamientos y pérdidas de producción(2).
El Dr. Brian Hammond, director general de BackCare (una organización británica sin ánimo de lucro dedicada al cuidado de la espalda), declaró: «Nos encontramos con muchos trabajadores de oficinas con problemas agudos de cuello y de espalda que podían haberse prevenido tomando simples medidas en el puesto de trabajo, como el uso de auriculares para las llamadas de teléfono y disponer de mobiliario de oficina ergonómico. Se trata de un problema serio pero de fácil prevención y todo el mundo saldría beneficiado si los trabajadores contaran con las herramientas adecuadas para la realización de sus tareas diarias». 
«Este estudio demuestra el efecto que tienen las pequeñas modificaciones en el puesto de trabajo, como equipar a la plantilla con auriculares, a la hora de crear un entorno de trabajo más saludable que contribuya a reducir las bajas por enfermedad y el absentismo», afirma Norma Pearce, directora de Recursos Humanos de Plantronics para la región EMEA. Y añade: «El propósito para el nuevo año es que las empresas adopten nuevas tecnologías y productos que ayuden a sus plantillas y apoyen sus negocios a largo plazo».
Plantronics ha constatado asimismo que la cantidad de tiempo que se invierte en teleconferencias(3) está aumentando como resultado de que los profesionales que trabajan en oficinas pasan al teléfono más horas que nunca. Junto con el aumento de la intensidad del trabajo a lo largo de las dos últimas décadas(4) en toda Europa, muchas empresas se enfrentan a problemas de absentismo, ya que sus empleados faltan a trabajar debido al estrés y a los problemas de salud causados por su actividad laboral.

Ergonomía y condiciones acústicas, claves en la salud del trabajador
«Nuestro estudio muestra que los trabajadores que usaban auriculares afirmaban tener menos síntomas como dolores de cabeza, de cervicales y de hombros, muchas veces debidos al uso de teléfonos convencionales y al hecho de sujetar el auricular entre el cuello y el hombro para poder hacer varias cosas a la vez durante las llamadas telefónicas», comentó Sharon Docherty, doctora e investigadora del Colegio Angloeuropeo de Quiropráctica. «Estas observaciones apoyan el uso de auriculares en las oficinas, un entorno en el que los trabajadores hacen normalmente varias cosas a la vez mientras hablan por teléfono. En el caso de las tareas que permiten al trabajador levantarse y moverse por la oficina, esto supone incrementar los beneficios para la salud derivados del cambio de postura y de unos movimientos más libres tanto de la parte superior del cuerpo como de la inferior, y todo ello sin dejar de prestar atención a la llamada telefónica», añadió.
Los beneficios de los auriculares para la salud son evidentes, ya que existe un riesgo medible para cualquiera que utilice el teléfono aunque sea tan solo durante dos horas al día. Sin embargo, mediante el uso de auriculares se pueden reducir e incluso erradicar los problemas derivados de las posturas en las que se hacen las llamadas telefónicas. Además, unos auriculares inalámbricos permiten comunicaciones y actividades más fluidas y conceden al usuario una mayor libertad de movimiento, lo que implica la eliminación de esfuerzos y posturas forzadas, como sujetar el auricular entre el cuello y el hombro y tener que estirarse para coger algo. Los encuestados podían realizar varias actividades a la vez de forma más eficiente y casi el 60% declaró, en el marco de este estudio, que los auriculares le parecieron prácticos o muy prácticos.
La salud de la nueva generación de trabajadores de más de 50 años se debe considerar desde la perspectiva de la ergonomía y las condiciones acústicas del puesto de trabajo. El reciente aumento de la proporción de personas mayores de 55 años que piensan trabajar más allá de la edad de jubilación —del 40% al 71%(5)— implica que es necesario que se produzcan cambios en los puestos de trabajo para compaginar la eficiencia con la creciente edad de los trabajadores. Si quiere saber cómo puede sacar el mayor provecho de su entorno laboral y cómo trabajar de forma más inteligente, puede encontrar más información aquí.

(1) European Working Conditions Survey (Informe sobre las condiciones laborales en Europa), 2007.
(2) Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Laborales, 2010 — Eurofound, EWCO, Absence from Work Study, 21 de julio de 2010.
(3) El 83% reconoció que pasa todo el tiempo o gran parte de él en teleconferencias. How We Work: Communications Trends of Business Professional (Nuestra forma de trabajar: Tendencias en las comunicaciones profesionales), Plantronics, 2010.
(4) Fifth European Working Conditions Survey (Quinto estudio sobre las condiciones laborales en Europa), 2010, Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Laborales. Ejemplo de intensidad laboral: gran velocidad o plazos reducidos.
(5) Fuente: Comisión de Igualdad y Derechos Humanos del Reino Unido, enero de 2010.

Metodología del estudio
El estudio, titulado Effect of Using a Telephone Headset on Musculoskeletal Pain in the Upper Body (Efecto del uso de auriculares sobre el dolor muscular y óseo en la parte superior de la espalda), lo realizó el Colegio Angloeuropeo de Quiropráctica entre  trabajadores de oficinas en Europa (Reino Unido, Alemania e Italia). Plantronics suministró a cada trabajador de oficina en diferentes espacios profesionales los auriculares inalámbricos Plantronics CS60, C65 y Voyager PRO UC. El estudio mostró que los nuevos usuarios de auriculares que empleaban el teléfono al menos dos horas diarias regularmente podían aumentar considerablemente el confort físico mediante la sustitución del teléfono clásico por unos auriculares. La mayoría de los participantes usó los auriculares de 2 a 5 horas diarias. El 50% de los encuestados declaró que los dolores de cabeza, cuello y hombros habían «desaparecido completamente». Entre los encuestados que seguían sintiendo dolor, la mayoría (66%) informó de que el dolor de cabeza, cuello, hombros y espalda había disminuido, tanto en la frecuencia diaria con la que lo sentían como en su intensidad desde que empezaron a utilizar los auriculares. El 59% consideró los auriculares útiles o muy útiles. El estudio se llevó a cabo entre noviembre de 2010 y enero de 2011.

 

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