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El Internet de las cosas... y todo lo que trae consigo

Fecha: Vie, 16/04/2010 - 14:05 Fuente: Por Antonio Gómez Moliner, Director General de Ciena para el Sur de Europa

Internet conecta ya a miles de millones de personas de todo el mundo, y pronto estarán conectados también los objetos que nos rodean. Por debajo de la web “visible”, con sus redes sociales, sus contenidos multimedia y sus servicios de mensajería instantánea, se está gestando una nueva revolución

El Internet de las cosas... y todo lo que trae consigo Antonio Gómez Moliner, Director General de Ciena para el Sur de Europa

Mediante la creación de una red de aparatos interconectados en la denominada “Internet de las cosas”, en un futuro próximo los dispositivos van a tener una influencia más directa en nuestras vidas. El intercambio de datos en esta red se produce “entre bastidores”, dado que no se trata de contenidos y servicios de acceso para las personas, sino de máquinas que se comunican entre sí sin necesidad de interacción humana (lo que se denomina comunicación entre máquinas, M2M). Un ejemplo de ello sería la existencia de coches inteligentes que se conectaran con los semáforos, y entre sí, para reducir la siniestralidad y los atascos de tráfico o, si se estropea una impresora doméstica, ésta podría emitir un aviso y programar su servicio de reparación automáticamente.
En el sector logístico, para una gestión rápida y automatizada de los bultos ya se utilizan paquetes “parlantes” y dispositivos equipados con etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID, por sus siglas en inglés) para indicar su destino, tamaño, etc. También podemos imaginar procesos similares en otros ámbitos, ya que existen innumerables aplicaciones para el Internet de las cosas que pueden contribuir a automatizar y a mejorar los numerosos aparatos que nos rodean.
La asistencia sanitaria es otro sector que puede beneficiarse considerablemente de este avance. El control médico remoto de los pacientes cada vez es más sofisticado y está más extendido debido al abaratamiento de costes de los dispositivos inalámbricos, a la amplia disponibilidad de redes de banda ancha y a la búsqueda por parte de los profesionales y de las entidades sanitarias de nuevas formas de simplificar la atención a los pacientes y reducir gastos. Una posible aplicación podrían ser dispositivos de monitorización cardíaca que avisen al hospital si se llega a determinados niveles. Así, se prepararían automáticamente los medios necesarios, sin necesidad de interacción humana. De hecho, ABI Research ha afirmado recientemente que está previsto que este mercado crezca a un ritmo anual combinado del 77%, con unas previsiones cercanas a los mil millones de dólares en 2014.
Así pues, la evolución ya ha comenzado. No obstante, esto supone ciertas implicaciones para las redes que es necesario tener en cuenta.
El aumento exponencial del número de dispositivos conectados a la red para intercambiar información se va a convertir en un verdadero impulsor para dotar a las redes de un ancho de banda mucho mayor. De hecho, la proliferación de dispositivos conectados en red en todas partes alterará las características de ésta y elevará considerablemente el umbral de tráfico base en Internet. Los operadores que se estén planteando potenciar sus sistemas de 3G o de ancho de banda tendrán que pensar en maneras “inteligentes” de incrementar la red sin que ello repercuta en los costes. Es más, las redes deben estar preparadas para proporcionar múltiples servicios y atender a las necesidades de calidad al mismo tiempo. La necesidad de diferenciar entre el tráfico de alta y baja prioridad será lo suficientemente importante como para poder adaptar dinámicamente la red a la demanda cambiante de capacidad, según las necesidades y en tiempo real. Son estas redes orientadas al servicio las que permitirán el uso flexible de las capacidades existentes sin afectar a la calidad del servicio.

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