Tecnología financiada por la UE ayuda a los equipos de emergencia a salvar vidas

Fecha: Mar, 27/07/2010 - 13:14

A través de WORKPAD, proyecto de investigación sobre TIC financiado por la UE, se han desarrollado aplicaciones informáticas que permiten a los equipos de emergencia que entran en acción en caso de catástrofes naturales coordinarse y comunicarse con rapidez y eficacia, y contribuyen de ese modo a salvar más vidas

Tecnología financiada por la UE ayuda a los equipos de emergencia a salvar vidas Neelie Kroes, Vicepresidenta de la Comisión responsable de la Agenda Digital

La coordinación y la comunicación resultan especialmente importantes cuando los equipos de emergencia de numerosas y diferentes agencias, autoridades civiles y ONG acuden sobre el terreno al mismo tiempo. Los 1,85 millones de euros aportados por la UE han ayudado a los investigadores a explorar la forma de conectar decenas de bases de datos de distintas organizaciones mediante tecnología entre pares («peer-to-peer») con el fin de mejorar el tiempo de respuesta y evitar la repetición baldía de esfuerzos. La existencia de una centralita que reciba y envíe la información a todos los equipos de emergencia puede contribuir a salvar más vidas de manera rápida y eficaz. Esta tecnología, que ya se ha probado con éxito en el sur de Italia, está lista para su uso en cualquier parte del mundo.  
Neelie Kroes, Vicepresidenta de la Comisión responsable de la Agenda Digital, apuntó: «En caso de terremoto, incendio forestal o inundación, debemos desplegar todos los recursos de que dispongamos para salvar el mayor número de vidas posible y para prestar servicios urgentes de rescate. Los fondos de investigación de la UE han contribuido a desarrollar una gran herramienta de TIC que mejora y acelera nuestra respuesta en caso de emergencia. He aquí un ejemplo práctico de cómo la investigación y la innovación pueden contribuir a configurar la Agenda Digital para Europa.». 
Después de un terremoto, es preciso rescatar con la mayor celeridad posible a las personas atrapadas entre los restos de los edificios derrumbados para aumentar sus posibilidades de supervivencia. ¿Cómo coordinan sus esfuerzos los distintos equipos de emergencia, evitando enviar demasiado personal de auxilio a un lugar y demasiado poco a otro? La clave para optimizar la respuesta ante las catástrofes es enlazar los distintos sistemas y bases de datos de gestión interna de los mecanismos de emergencia para asegurar que todas las organizaciones disponen de un panorama completo de la situación.
El proyecto de investigación WORKPAD, financiado por la UE, ha establecido una red dentro de la cual pueden conectarse esos sistemas de gestión interna. A partir de ese momento y, a través de un punto central de coordinación y expedición, los equipos de auxilio de primera línea pueden comunicarse entre sí mediante sus dispositivos de mano (casi siempre asistentes personales digitales o APD). 
Gracias a, por ejemplo, sistemas de geoetiquetado, los jefes de los grupos pueden mantener localizados a todos los miembros de sus equipos y saber, en todo momento, dónde se hallan y qué tareas están realizando. La información intercambiada a través de esta red y mediante tecnología entre pares («peer-to-peer»  o P2P) puede incluir datos como los nombres de los residentes de un edificio que se haya derrumbado, listas de clases escolares, registros de llamadas telefónicas, mapas y otra información pertinente. El programa WORKPAD también ha desarrollado programas informáticos que pueden definir tareas, asignar roles y transmitir instrucciones detalladas al personal de rescate. Esa información puede actualizarse en tiempo real, de tal forma que si surge la necesidad de otra intervención más urgente, puede redirigirse al personal de emergencia hacia esa nueva tarea.
Los resultados de la investigación de WORKPAD se han probado con éxito en el sur de Italia, región que todos los años sufre incendios forestales (y, en ocasiones, terremotos) que requieren intervenciones de emergencia. La tecnología desarrollada por WORKPAD está ya lista para su uso; la República Checa y la región italiana de Calabria están considerando su posible aplicación.

Antecedentes
Entre 2006 y 2009 colaboraron en el proyecto WORKPAD investigadores de las universidades italianas y austriacas, pequeñas y medianas empresas checas y españolas, empresas de TI y la región de Calabria.
El proyecto de investigación ha desarrollado tecnologías de la información y la comunicación de despliegue inmediato que mejoran el nivel de coordinación de la respuesta ante las catástrofes entre los distintos equipos. El programa de financiación de la investigación de la Comisión (Sexto Programa Marco 2001-2006) aportó 1,85 millones de euros a un coste total de 3,16 millones de euros.
Entre el 27 y el 29 de septiembre de 2010 se celebrará en Bruselas ICT 2010, el principal congreso de investigación sobre TIC en Europa, en el que se presentarán otros proyectos de investigación en ese ámbito llevados a cabo con éxito y financiados por la UE.

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