¿Qué es posible hacer con una capacidad de ancho de banda extraordinaria?

Fecha: Vie, 24/06/2011 - 18:56 Fuente: Por Nadia Babaali, Directora de Comunicaciones del FTTH Council Europe

Solo el 0,5% de los internautas europeos tiene a su alcance una conexión de 100Mbps
¿Qué es posible hacer con una capacidad de ancho de banda extraordinaria? Nadia Babaali, Directora de Comunicaciones del FTTH Council Europe

¿Qué significa para el usuario 100 Mbps de ancho de banda? En principio es casi veinte veces superior al promedio de velocidad ancho de banda que disfrutan la mayoría de los usuarios de países europeos. Una conexión de 100 Mbps permite descargar un álbum de música completo en 5 segundos, un programa de televisión en 30 segundos y una película en alta definición en tan sólo 7 minutos. Una ventaja que solo está al alcance de un 0,5% de los internautas europeos, según las cifras publicadas por la Comisión Europea.
Pero la banda ancha ultra rápida a través de fibra hasta el hogar (FTTH) es mucho, mucho más que limitarse a hacer las mismas cosas con mayor rapidez. Todos sabemos que, respecto al  ancho de banda, el camino es siempre hacia arriba. Es fácil adivinar que la necesidad de un mayor ancho de banda será prioritaria, extrapolando a partir de las necesidades actuales. Y sabemos que la fibra es el único medio de transmisión capaz de soportar este aumento de la demanda.
Históricamente, la demanda de ancho de banda ha crecido año tras año, empujada por ordenadores más rápidos, pantallas de mayor resolución, y la tendencia a descargar más imágenes y vídeos. De hecho, el aumento de ancho de banda es tan predecible que el gurú de la usabilidad  de Internet, Jakob Nielsen, elaboró una Ley de ancho de banda de Internet, que establecía la necesidad de aumentar los requisitos de ancho de banda en un 50% cada año. Aunque esto suena a un gran crecimiento, los datos siguen perfectamente la ley desde 1983 hasta nuestros días, más de 10 años después de que la ley se propusiera originalmente.

FTTH, una capacidad imprescindible
En el FTTH Council Europe, a menudo nos preguntan: por qué alguien necesita la capacidad de  ancho de Banda  que ofrece la tecnología FTTH. ¿Podemos nombrar un servicio que no solo se beneficie de esta tecnología, si no para el que esta tecnología sea imprescindible?. Por supuesto que si, de hecho, las aplicaciones que necesitan FTTH ya están disponibles. Sin embargo, en muchos casos vemos a los desarrolladores degradar sus aplicaciones para que funcionen con un menor rendimiento, porque las redes no son lo suficientemente rápidas como para soportarlas. Es una situación clásica como la del huevo y la gallina.
Por ejemplo, en febrero de 2010 la empresa alemana  de alojamiento web, Strato, puso en marcha una aplicación de almacenamiento remoto en línea llamada HiDrive, que ofrecía 100 GB de capacidad por 4,90£ al mes. En diciembre, se presentó una oferta similar en el Reino Unido, pero al precio de 19 £ (22 €) al mes para 500 GB, ya que la mayoría de los usuarios del Reino Unido siguen utilizando lentas conexiones DSL, y Strato  tuvo que añadir  un servicio de envío de DVD por mensajería.

Los beneficios de algunas aplicaciones
Aplicaciones con un beneficio significativo para los gobiernos y las autoridades locales, como el e-learning y o la e-salud, también están disponibles hoy en día, pero se están viendo limitados por la incapacidad de las redes para soportarlos. Por ejemplo, la star-up francesa Link Care Services proporciona monitorización remota por video para pacientes con Alzheimer y otras enfermedades cognitivas. Hoy en día, todos sus clientes están suscritos a líneas DSL, y la empresa se ve frustrada por las limitaciones que impone ese ancho de banda. Sólo es posible subir dos fuentes de vídeo de baja calidad simultáneamente, desde el hogar hasta el centro de control. En cambio, con la tecnología FTTH tendrían la capacidad de supervisar todas las habitaciones de la casa del paciente en tiempo real.
También en la asistencia sanitaria, PT Inovação, la división de I+D de Portugal Telecom, ha desarrollado un sistema para permitir a los profesionales sanitarios cooperar entre ellos en diagnósticos especialmente complicados, con aplicaciones de videoconferencia, intercambio de datos y otras herramientas de colaboración en línea, a través de una conexión de fibra. El ancho de banda de la fibra es definitivo para garantizar el éxito de una consulta a distancia de este tipo. Es vital que los médicos tengan plena confianza en las imágenes  que están viendo en tiempo real, de lo contrario podrían dar lugar a errores de diagnóstico, con consecuencias potencialmente desastrosas para los pacientes.
Por su parte, el e-learning esta empezando a ser cada día más común, y será una experiencia mucho mejor a través de conexiones de banda ancha. La firma francesa Erdenet ofrece cursos online que los estudiantes pueden seguir a su propio ritmo, utilizando el vídeo interactivo y la colaboración on-line. Con una simple conexión ADSL, es muy difícil incluir materiales multimedia como vídeo, audio y mapas. Esta es una herramienta que necesita una conexión de fibra, que una directamente unos medios mucho más enriquecidos con los alumnos.
Como se puede ver, la tecnología FTTH hace posible la existencia de muchos tipos de servicios. Algunas aplicaciones de próxima generación estarían siempre operativas, ejecutándose en segundo plano, mientras el usuario de la casa realiza otras tareas. La familia moderna es una familia conectada, lo que significa que los diferentes miembros de un mismo hogar utilizarían el acceso a Internet simultáneamente. Si añadimos los servicios respaldados por el gobierno, como e-salud y educación a distancia, es fácil observar cómo suman un consumo significativo de ancho de banda. La respuesta a la pregunta: "¿Qué servicios rellenarán el cable? es simple, "Todos ellos".

 

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