Reunión de la Comisión de la Banda Ancha pide ampliar el acceso a Internet y aumentar la capacidad para luchar contra el COVID19

Fecha: Jue, 30/04/2020 - 17:50 Fuente: UIT

El órgano asesor de las Naciones Unidas define una Agenda para la Acción destinada a garantizar que las redes de que depende ahora el mundo entero sean robustas, resilientes y estén al alcance del mayor número de personas posible
Reunión de la Comisión de la Banda Ancha pide ampliar el acceso a Internet y aumentar la capacidad para luchar contra el COVID19

Houlin Zhao, Secretario General de la UIT y Vicepresidente de la Comisión

Imagen cortesía de la UIT

En una reunión virtual de emergencia la Comisión de la Banda Ancha para el Desarrollo Sostenible ha adoptado una Agenda para la Acción en la que se formulan las medidas que los gobiernos, la industria, la comunidad internacional y la sociedad civil pueden adoptar inmediatamente para reforzar las redes digitales, reforzar la capacidad en puntos de conectividad esenciales, como hospitales y nodos de transporte, e impulsar el acceso y la inclusión digitales con el objetivo de intensificar la respuesta colectiva a la crisis del COVID-19 que está barriendo el mundo.
Definida en torno a tres pilares, a saber, conectividad resiliente, acceso asequible y utilización segura para sociedades formadas e informadas, la agenda es el marco en el que los 50 miembros de la Comisión y sus organizaciones comparten sus iniciativas, asumen nuevos compromisos y fomentan la colaboración y la asociación.
Más de 100 representantes de todo el mundo participaron en la reunión virtual que reunió los intereses de organizaciones internacionales, el sector tecnológico, la sociedad civil y las instituciones académicas, y que contó con la intervención de Directores Ejecutivos, Directores de organizaciones y líderes de los sectores tecnológico y sanitario de todo el mundo.
Invitado especial de la reunión, el Subsecretario General y Asesor Especial de las Naciones Unidas, Sr. Fabrizio Hochschild, suplicó a los miembros de la Comisión y sus organizaciones que aumenten la cooperación digital en respuesta al COVID-19 y hagan todo lo que esté a su alcance para luchar contra la desinformación y el aumento de las desigualdades, para maximizar el acceso a los datos pertinentes por el bien público y a proteger a los millones de niños que por primera vez entran en la comunidad en línea para conectarse a las plataformas de enseñanza en línea.
Haciéndose eco de estas preocupaciones, la Sra. Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF, declaró que "esta pandemia está haciendo lo mismo que cualquier catástrofe, aumentar la distancia entre los que tienen y los que no. Además de los efectos devastadores inmediatos del COVID-19, las consecuencias secundarias para la educación, el trabajo y las finanzas seguirán afectando a los niños y a los más vulnerables de manera desproporcionada en los próximos años".
En su discurso de apertura, el Secretario General de la UIT y Vicepresidente de la Comisión, Sr. Houlin Zhao, insistió en la importancia vital de acelerar los esfuerzos de todos para conectar a la mitad de la población que aún no tiene acceso a Internet. "A medida que se expande la pandemia de COVID-19, propagándose por los países en desarrollo y amenazando a la humanidad en su conjunto, debemos tomar medidas inmediatas para garantizar que nadie se queda atrás. Esta crisis sin precedentes muestra que nadie está a salvo a menos que todos lo estemos; y demuestra sin ambigüedad alguna que no podremos explotar plenamente el potencial de la banda ancha hasta que todos estemos conectados."
La enorme mayoría de los cerca de 3 600 millones de personas que carecen de toda conexión vive actualmente en países en desarrollo.
En representación del Copresidente de la Comisión, el Excmo. Sr. Paul Kagame de Rwanda, el Sr. Patrick Nyirishema, Director General de la Autoridad de Reglamentación de Servicios Públicos de Rwanda, dijo que la Comisión asumiendo el reto y "yendo de las palabras a los hechos" en su empeño por recomendar a gobiernos, reguladores de TIC, empresas privadas y a la comunidad internacional medidas rápidas y tangibles que se pueden adoptar individual o colectivamente para optimizar el poder de los recursos digitales para luchar contra la crisis sanitaria mundial. Según declaró, "esta pandemia ha puesto de manifiesto la importancia vital de la infraestructura de banda ancha para gobiernos y comunidades de todo el mundo".
El Dr. Carlos M. Jarque, que participó en nombre del Copresidente de la Comisión, Sr. Carlos Slim, insistió en la necesidad de explotar la tecnología para el bien común. "Ninguna epidemia anterior ha tenido acceso a los servicios en banda ancha que tenemos hoy. La banda ancha puede salvar vidas y paliar las consecuencias económicas de la pandemia", declaró. "Es importante utilizar las redes para divulgar oportunamente la información que permite conservar la salud; dar soporte a la ciberenseñanza para más de 1 500 millones de estudiantes en casa; formar, utilizando medios digitales, a los trabajadores confinados a fin de aumentar la productividad global, y para fomentar el comercio electrónico y los servicios digitales". En América Latina, señaló, hay millones de personas utilizando los contenidos educativos que gratuitamente pone a disposición la Fundación Carlos Slim.
En un mensaje pronunciado en nombre de la Directora General de la UNESCO, Sra. Audrey Azoulay, el Director General Adjunto de la UNESCO para la Comunicación y la Información, Sr. Moez Chakchouk, indicó que, hasta la fecha, 1 530 millones de estudiantes de 184 países se han visto afectados por los cierres de escuelas. Animó a los miembros de la Comisión de la Banda Ancha a sumarse a la Coalición Mundial para la Educación en respuesta al COVID-19, lanzada el 26 de marzo, siguiendo el ejemplo de la Organización Mundial de la Salud, la UIT, la GSMA, Microsoft, Facebook, UNICEF y el Banco Mundial.
En su mensaje, la Sra. Azoulay, Directora General de la UNESCO, insistió también en que "es un deber empezar a pensar en el mundo tras el COVID-19. Debemos eliminar las desigualdades en el acceso y las competencias que tan patentes han quedado con esta crisis y que tanto dañan a los más vulnerables".
Recientemente, la UIT lanzó la Plataforma Mundial para la Resiliencia de las Redes a fin de ayudar a los responsables de políticas, reguladores y miembros de la industria a garantizar todo lo posible la resiliencia de las redes y la disponibilidad de los servicios de telecomunicaciones para todos, y en particular los sectores sanitario y educativo.
Si bien el 53% de la población mundial ya está en línea, miles de millones de personas siguen totalmente desconectadas, incapaces de acceder a la información sanitaria de emergencia y a servicios gubernamentales vitales, e incapaces también de participar en la economía digital. En el último Informe State of Broadband 2019 de la Comisión se indica que muchos de los que hoy se consideran "conectados" sin embargo luchan contra un ancho de banda muy pequeño, accesos puntuales en cibercafés y unos costes de conexión muy elevados, en comparación con los que viven en países industrializados intensamente conectados.

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