En un nuevo Informe se pone de relieve el poder de las TIC para hacer frente al cambio climático

Fecha: Mié, 29/12/2010 - 16:01

La UIT y la GeSI confirman su papel en lo que respecta a la adaptación y la mitigación
En un nuevo Informe se pone de relieve el poder de las TIC para hacer frente al cambio climático Dr. Hamadoun I. Touré, Secretario General de la UIT

Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) son de cardinal importancia por lo que se refiere a la reducción de las emisiones de gases con efecto invernadero (greenhouse-gas, GHG), así como para ayudar a todos los países a adaptarse al cambio climático y hacer frente a sus efectos, que en ocasiones son catastróficos. Éste es el mensaje de un Informe divulgado hoy por la UIT y la Iniciativa Mundial sobre Sostenibilidad de las TIC (GeSI) en el contexto de la utilización de las TIC para afrontar los efectos del cambio climático.

En el Informe se describe, con ejemplos concretos, cómo las TIC pueden alcanzar esos objetivos, principalmente de las tres formas siguientes:
• mediante la reducción de las emisiones en el propio sector de las TIC
•  mediante la reducción de las emisiones y aumentando la eficacia en cuanto al consumo de energía en otros sectores
•  mediante la utilización de sistemas basados en las TIC para supervisar las condiciones meteorológicas y el medio ambiente en todo el mundo, así como gracias a la rápida transmisión de datos, análisis y alertas.

De conformidad con el Informe, se está haciendo frente al impacto ambiental de las TIC a través de la introducción de equipos y redes más eficientes, junto con una mejor gestión de los desechos a lo largo de todo el ciclo de vida útil de los dispositivos electrónicos. En el mismo se indica que el ahorro de un watt de energía por parte de mil millones de usuarios de equipos TIC haría que ya no se necesitase una central de energía. Y todos los sectores de la economía podrían reducir apreciablemente sus necesidades energéticas (y por ende sus emisiones de GHG) gracias a las TIC, las cuales permiten por ejemplo aumentar al máximo la eficiencia de los sistemas eléctricos gracias a las rejillas "inteligentes", que distribuyen la electricidad con mucho menos derroche y son capaces de aprovechar eficazmente la energía de los recursos renovables.
En el Informe se hace hincapié asimismo en la importancia fundamental de las TIC para supervisar las condiciones meteorológicas y el clima de la Tierra, así como alertar sobre catástrofes naturales inminentes. Cada año se salvan miles de vidas merced a los sistemas de control que utilizan datos procedentes de satélites y sensores en mar y tierra. Para garantizar que estas operaciones se efectúan sin interferencia, la UIT, en su calidad de gerente internacional de los limitados recursos de espectro de frecuencias radioeléctricas, atribuye las frecuencias necesarias y aprueba las normas técnicas pertinentes.
La potencia informática y las redes de banda ancha son esenciales para analizar esos datos de control y transmitir los resultados. Además, según se señala en el Informe, las TIC – y sobre todo el acceso a Internet en banda ancha – están desempeñando funciones cada vez más amplias en la prestación de servicios para ayudar a crear y mantener un futuro sostenible. Entre esas funciones cabe señalar el acceso en línea a la educación y los servicios médicos, incluso en las comunidades distantes, así como la información que contribuye a mantener la seguridad alimentaria. De conformidad con el Informe, en el curso de los próximos 10 años, hasta 250 millones de habitantes de África padecerán una creciente escasez de agua, y se prevé que las cosechas en algunos países africanos se reducirán a la mitad. Las TIC permiten controlar de manera sistemática las fuentes de suministro mundiales y la escasez de agua y cultivos alimentarios, además de proporcionar asesoramiento a los agricultores acerca de la manera de mejorar su producción.
Según el Secretario General de la UIT, Dr. Hamadoun I. Touré, "las TIC son instrumentos excepcionalmente poderosos para reducir las emisiones en todos los otros sectores. Éstas desempeñan asimismo un papel primordial en la ciencia climática. Y a causa de esa importante función, éstas ofrecen una de las mayores oportunidades para reducir las emisiones de GHG, especialmente en los países que figuran entre los mayores productores de CO2, a través de la generación de energía, la evacuación de desechos, la construcción y el transporte". Y agregó: "hago un llamamiento a la comunidad internacional para que reconozca que las TIC deben ser un componente esencial de los esfuerzos encaminados a mitigar el cambio climático, y que las TIC promueven aquello que el cambio climático amenaza en mayor grado: el desarrollo sostenible".
El Presidente de la GeSI, Sr. Luis Neves, opinó que "la implementación real de unas TIC sostenibles es un paso crítico para alcanzar el desarrollo sostenible. Las TIC pueden tener un efecto neto capacitador que contribuya a una economía con bajo volumen de carbono, empezando por la cadena de suministro y manteniendo la eficiencia en cuanto al uso de la energía a lo largo de toda la gestión de la vida útil. Cuando se aplican las TIC es posible medir este efecto neto en comparación con la actividad económica habitual. Los miembros de la GeSI están firmemente decididos a promover la conciencia al respecto mediante el fomento de la participación de otros interesados, de modo que podamos aprovechar cabalmente los beneficios de las TIC".
A tenor del Plan de Acción de Bali, divulgado en 2007 durante la 13ª Conferencia de las Partes (COP-13) en la Convención marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC), las TIC figuran entre las acciones destinadas a promover el desarrollo sostenible sobre una base tecnológica, incluida la mitigación del cambio climático y la adaptación al mismo. En el nuevo Informe de la UIT y la GeSI se ilustra cuán poderosas pueden ser las TIC en este sentido, y se insta a incluir a las TIC en los planes nacionales de mitigación. Por último, concluye citando un comunicado de la UIT a la COP-16 (celebrada en Cancún, México, del 29 de noviembre al 10 de diciembre de 2010): "se insta a los delegados a considerar las TIC en el contexto de sus propias emisiones sectoriales, para sacar el máximo provecho posible de éstas con miras a la reducción de las emisiones mundiales y el fomento de las medidas tendientes a facilitar la adaptación, teniendo en cuenta las necesidades de los países en desarrollo.

La UIT y la GeSI firman un acuerdo para colaborar en la evaluación del efecto de las TIC
Con miras a apreciar cabalmente la capacidad de las TIC para hacer frente al cambio climático, es necesario consultar estadísticas fidedignas. La Comisión de Estudio 5 del Sector de Normalización de la UIT (UIT-T) se halla en proceso de aprobación de una norma en la que se exponen los principios generales para evaluar los efectos ambientales de las TIC y se describen las diversas tecnologías que se están desarrollando en la UIT, en cooperación con la UNFCCC y otros órganos, incluida la GeSI. Ello permitirá hacer comparaciones correctas entre los proyectos, las comunidades e incluso los países en conjunto, en lo que respecta a la utilización de las TIC para reducir las emisiones.
El 17 de noviembre de 2010 la UIT y GeSI concertaron un acuerdo encaminado a oficializar su cooperación en la esfera de la evaluación de los efectos de las TIC. Dicho acuerdo fue firmado por el Sr. Malcolm Johnson, Director de la Oficina de Normalización de las Telecomunicaciones de la UIT, y el Sr. Luis Neves, Presidente de la Junta de la GeSI, y su objetivo es desarrollar una metodología común normalizada que pueda ser reconocida mundialmente para la medición de las emisiones de GHG producidas por las propias TIC y la reducción de las emisiones gracias a las TIC en otros sectores.

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