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Aplicando su índice de desarrollo de las TIC la UIT compara a 154 países

Fecha: Vie, 06/03/2009 - 12:29 Fuente: Unión Internacional de Telecomunicacionnes

Europa Septentrional se sitúa a la cabeza en cuanto a la evolución de las TIC
Aplicando su índice de desarrollo de las TIC la UIT compara a 154 países

Recurriendo a su nuevo índice de desarrollo de las TIC (IDI), la UIT ha comparado la evolución de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en 154 países durante los cinco años transcurridos desde 2002 a 2007.
El índice se ha preparado combinando 11 indicadores que pueden utilizarse como un instrumento de comparación en el plano mundial, regional y nacional. Los indicadores tienen que ver con el acceso, la utilización y las aptitudes en el ámbito de las TIC, medidas por ejemplo por los hogares que cuentan con un computador o los usuarios de Internet; así como con los niveles de alfabetización.
Los países más avanzados en el campo de las TIC pertenecen a Europa Septentrional, con la única excepción representada por la República de Corea. Aplicando su índice de desarrollo TIC, la UIT ha llegado a la conclusión de que Suecia va a la vanguardia de todos los países, seguida por la República de Corea, Dinamarca, los Países Bajos, Islandia y Noruega. Estos países preceden, a su vez, a otros países, principalmente naciones de elevados ingresos, de Europa, Asia y América del Norte. Europa Occidental y Septentrional y América del Norte son las regiones que, según el índice mencionado, cuentan con las notas más elevadas, y la mayoría de los países de estas regiones figuran entre las veinte economías punteras en materia de TIC. Los países pobres, especialmente los menos adelantados, siguen ocupando los últimos lugares, debido a su limitado acceso a la infraestructura TIC, lo que incluye la telefonía fija y móvil, la Internet y la banda ancha.
En el Informe preparado a este respecto se señala que todos los países (salvo uno) mejoraron sus niveles de TIC durante los últimos cinco años, pero que dicho aumento ha sido muy superior en ciertos países. Europa Oriental no sólo presenta una tasa de crecimiento relativamente elevada, sino también uno de los incrementos del IDI más elevados, por lo que puede considerarse la región más dinámica en cuanto a la evolución de las TIC durante el periodo mencionado. Los diferentes países que cabe considerar como motores de este proceso, incluyen los Estados Bálticos y Rumania. Otras naciones que han mejorado significativamente sus niveles TIC son Luxemburgo, los Emiratos Árabes Unidos, Irlanda, Macao (China), Japón, Italia y Francia.
Hablando en términos generales, hay que señalar que se ha progresado sobre todo en el ámbito del acceso a las TIC, lo que incluye la telefonía fija y móvil, la Internet de banda ancha y los hogares dotados de computadores e Internet. Por lo que hace a la utilización de las TIC, ámbito que abarca los usuarios de Internet de banda ancha, fija y móvil, es preciso indicar que el progreso ha sido mucho más lento. En particular, la banda ancha, tecnología muy reciente, no ha despegado aún en muchos países.
Las naciones con bajos niveles de TIC (y, por tanto, con un IDI reducido) pertenecen esencialmente al mundo en desarrollo. Dada la estrecha relación existente entre el nivel de TIC y el PIB, muchos de los países más pobres, especialmente en África, tienen un IDI aún más bajo, y esta situación ha variado poco desde 2002.
El IDI correspondiente a algunos países, entre otros, Pakistán, Arabia Saudita, China y Viet Nam ha variado considerablemente en los últimos cinco años, lo que obedece en parte a un gran crecimiento celular móvil y a un aumento del número de usuarios en esas naciones. En China, que pasó del puesto 90 en 2002 se han registrado progresos considerables durante los últimos años en cuanto al número de líneas de telefonía fija, así como a la penetración de la banda ancha fija. La decisión recientemente adoptada por el Gobierno de China en el sentido de atribuir licencias IMT-2000/3G a principios de 2009 y reestructurar el mercado para intensificar la competencia en el suministro de servicios alámbricos e inalámbricos impulsará probablemente el crecimiento de la banda ancha móvil y un mayor despegue de las TIC en otras esferas.
Si bien los países desarrollados y en desarrollo han acrecentado sus niveles TIC en más del 30% durante el periodo de cinco años precitado, los países en desarrollo siguen rezagados en cuanto acceso y utilización de las TIC. Una comparación entre los niveles TIC y el PIB per capita (en términos de paridad de poder adquisitivo) revela una estrecha correlación entre los ingresos y despegue de las TIC, aunque existe una serie de interesantes excepciones al respecto. Entre los países que ocupan la cabecera en el ámbito de las TIC, hay varios que cuentan con niveles TIC superiores a los que cabría esperar a la vista de sus niveles de ingreso. En este sentido, destaca la República de Corea cuyos niveles de TIC son muy superiores a los que podrían esperarse a la vista de su nivel de ingreso. Esto demuestra que la adopción de una política decidida y centrada en las TIC puede impulsar el desarrollo de la sociedad de la información en países con niveles de ingresos relativamente bajos.
En el Informe se comunican los valores de los indicadores TIC clave a fines de 2008, cifras que demuestran que se ha pasado claramente de la telefonía fija a la móvil celular y que a fines de 2008 había tres veces más abonados móviles celulares que líneas telefónicas fijas en todo el mundo. De esos abonados, dos tercios viven actualmente en el mundo en desarrollo, en comparación con menos de la mitad en 2002.
Las estimaciones de la UIT indican que en todo el mundo 23 de 100 personas utilizaban la Internet a fines de 2008. Ahora bien, los niveles de penetración siguen siendo bajos y África, que cuenta con una penetración del 5 por ciento, va a la zaga de las demás regiones. Tratándose de la penetración de la banda ancha, las cifras son aun más bajas. Habida cuenta de la rápida expansión de las redes celulares móviles IMT-2000/3G en muchos países, incluidas las naciones en desarrollo, resulta claro que existen posibilidades para conectar a un mayor número de personas a mayor velocidad a la banda ancha móvil.
Persiste la brecha digital, pero va reduciéndose ligeramente
Uno de los principales objetivos que inspiraron la preparación del IDI fue medir la magnitud y evolución de la brecha digital en todo el mundo. Basándose en el concepto de que el desnivel digital es "relativo" -lo cual significa que aplicando el IDI se compara la evolución de las TIC entre los diferentes países- en el Informe se señala que la magnitud de esa brecha en todo el mundo ha seguido inalterada entre 2002 y 2007. Así pues, y a pesar del mejoramiento significativo de la situación en los países en desarrollo, no se ha reducido el desnivel entre los que benefician de las TIC y aquellos que no lo hacen.
Si se divide el mundo en cuatro grupos de países, atendiendo a sus diferentes niveles de TIC, se observa una ligera reducción de la brecha digital entre los países del grupo "alto" y los demás. Esto puede obedecer a un incremento de la penetración celular móvil en muchos países que forman parte de los grupos o con niveles más de TIC. Por otra parte, los resultados indican también que la brecha digital entre los países con niveles "superiores" y aquellos con niveles "medios" y "bajos" de TIC está aumentando ligeramente, lo que indicaría que a medida que las sociedades de la información maduran, se estabilizan los niveles de TIC. Las sociedades de la información menos maduras pero razonablemente avanzadas experimentan un gran crecimiento, y dejan atrás, por tanto, las que ocupan un nivel inferior en la escala.
Singapur y Estados Unidos son los países con menores costos en el ámbito las TIC
El costo de hacer una llamada telefónica o pagar por navegar en la Internet puede ejercer influencia en la utilización de estas tecnologías. En el Informe se presenta una nueva herramienta (la canasta de precios TIC de la UIT) que sirve para medir y comparar los precios TIC en los diferentes países. En esta canasta se combina los costos medios de la telefonía fija, la telefonía móvil celular, la Internet de banda ancha, y se comparan las tarifas TIC registradas en 150 países durante 2008. Mediante la canasta mencionada se clasifican los países, atendiendo al precio relativo de sus servicios TIC, y se mide y compara la disponibilidad de los servicios.
En 2008 los precios de las TIC correspondieron en promedio a un 15% del PIB per cápita medio de los distintos países. Dicha proporción que va del 1,6% en los países en desarrollo al 20% en las naciones desarrolladas, y la mayoría de los países se sitúan en el intervalo comprendido entre el 0% y el 25%, mientras que los más desarrollados se encuentran en el intervalo comprendido entre el 0% y el 3%. Dicho de otro modo, existen diferencias significativas entre los países y éstas dependen de sus niveles de ingreso. Los nacionales de países con elevados ingresos pagan precios relativamente reducidos por consumir servicios TIC, mientras que los países con bajos niveles de ingreso pagan relativamente más. Con frecuencia este fenómeno obedece a las muy elevadas tarifas aplicadas a la Internet de banda ancha fija en algunas naciones en desarrollo.
Entre los países situados en el intervalo superior de la canasta de precios TIC, cabe citar a Singapur, Estados Unidos, Luxemburgo, Dinamarca, Hong Kong (China), Emiratos Árabes Unidos, Taiwán (China), Suecia, Noruega y Finlandia. Dados sus elevados niveles de ingresos, estos países son los que ofrecen los servicios TIC más abordables en todo el mundo, y el gasto en dichos servicios asciende a un total comprendido entre el 0,4% y el 0,6% de su PIB mensual. Cabe comparar esta situación a la correspondiente a los 25 países situados en el intervalo inferior, donde los valores de la canasta de precios TIC quedan comprendidos entre el 40% y el 72% de su PIB mensual, lo que indica sin duda alguna que una gran mayoría de los nacionales de dichos países no pueden permitirse utilizar TIC.
En el Informe mencionado se comparan igualmente los precios para cada una de las tres tecnologías: telefonía fija y móvil e Internet de banda ancha. Si las tarifas se consideran en términos de paridad de poder adquisitivo, los costos de la telefonía fija, de la telefonía celular móvil y de Internet en banda ancha son más bajos, respectivamente, en Taiwán (China) y Emiratos Árabes Unidos, en Hong Kong (China) seguido por Dinamarca y en Singapur y Estados Unidos, seguidos por Canadá y Suiza.
La comparación de los niveles TIC y los precios de estas tecnologías apunta a la existencia de un estrecho vínculo entre estos niveles y precios. En el Informe se destaca el hecho de que las economías con precios relativamente bajos benefician de niveles IDI relativamente elevados, mientras que las economías con precios relativamente elevados se sitúan en el intervalo relativamente bajo de ese índice.
La UIT tiene previsto publicar anualmente la canasta de precios TIC, para que los diferentes países puedan seguir la evolución de los precios de las TIC.

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