La administración de la fibra ¿Es realmente importante?

Fecha: Vie, 12/06/2009 - 12:35 Fuente:

Artículo escrito por Dionisio Martínez, managing director Western Europe. ADC KRONE

Los administradores de red deben estar siempre pendientes de los costes, sin embargo, cuando se trata de fibra óptica, si tratan de reducir los gastos comprometiendo la administración de la fibra, están llevando a cabo un juego muy arriesgado

La administración de la fibra ¿Es realmente importante? Dionisio Martínez, managing director Western Europe. ADC Krone

Una buena administración de la fibra es la base de la fiabilidad de la red, y con un 70% del tiempo de fallos debido a la capa física debería ser obvio por qué se necesita una correcta administración. Esto es aún más importante, considerando tecnologías como VoIP y otras aplicaciones IP que conllevan un mayor volumen de datos a través de cada fibra, lo cual significa que el valor que aporta la capa física, así como la importancia de su fiabilidad está en constante aumento.
Una buena práctica en la administración de la fibra no es sólo el evitar los tiempos de fallo. Afecta a la velocidad que se pueden activar nuevos servicios y la facilidad de configuración la red.
Muchas compañías comienzan a ver la fiabilidad como un rival en lo que a costes se refiere. Pero incluso hoy en día, muchas, intentan concentrarse en componentes individuales de hardware como paneles o bastidores – el rendimiento que ofrecen y su coste. En lugar de esto, la industria que se dedica a implantar redes, necesita centrarse en una solución de administración de fibra de principio a fin. Añadir elementos independientes entre ellos, los cuales vienen de distintas fuentes de una forma desordenada es una manera muy arriesgada de llevar  a cabo la administración de la fibra. Sin una guía en factores como los caminos de enrutamiento, la metodología de una buena administración, la escalabilidad o los problemas de temperatura, se pueden encontrar en una situación donde los tiempos de fallos se vuelven habituales.
El coste de un sistema de administración de fibra típico es un pequeño porcentaje del coste total de una red, pero incluso a pesar del bajo porcentaje del total de la inversión, muchas empresas lo ven como un gasto innecesario – aunque el coste inicial, como hemos indicado, es solo una pequeña parte del coste de propiedad y no da el verdadero indicador de otros factores que son realmente de un alto coste. Un 15% menos de diferencia de gasto en administración de la fibra resultará en un pequeño ahorro sobre el coste total de la red, pero puede costar cientos de miles de euros en perdidas de beneficios y un mayor coste de las operaciones de la empresa.

¿Qué nos ofrece la administración de la fibra? En ADC KRONE nos basamos en nuestras reglas de oro, que son:

• Protección del radio de curvatura: mantener el radio de curvatura recomendado del cable reduce la atenuación y mejora la fiabilidad a largo plazo.
• Acceso al cable y al conector: para asegurar que se mantiene el radio de curvatura es vital que haya un acceso fácil a las fibras, permitiendo que se instale o desinstale cualquier fibra sin tener que doblar o apartar la fibra adyacente. Un buen acceso a la fibra puede reducir el tiempo de re-configuración de una red de 90 a sólo 20 minutos por fibra.
• Administración de los caminos de enrutamiento: he aquí otro factor que afecta al radio de curvatura de las fibras por parte de los técnicos. Los caminos a seguir deben estar claramente definidos y diseñados de forma que los técnicos no tenga otra opción que llevar los cables por el lugar apropiado.
• Protección física de la red de fibra: el sistema de administración de la fibra debe asegurarse de que las fibras están protegidas de daño accidental que pudiera ser causado por otros técnicos o equipamiento.

¿Qué significan estas reglas en la práctica? Por ejemplo, el acceso a los cables y conectores: se puede encontrar en el mercado un panel de muy alta densidad digamos 96 fibras en 1 U, creyendo que ésta es la mejor opción por su coste. Pero el punto crucial es buscar el balance entre la densidad, el rendimiento y la fiabilidad que la buena administración les asegura.
Frecuentemente, esto nos plantea algunas preguntas, por ejemplo: ¿pueden los técnicos acceder a las fibras de forma manual en vez de con herramientas y sin molestar a las fibras adyacentes? Cuanta más densidad haya en un panel existirá más riesgo de daño. Una buena administración de la fibra no significa no usar paneles de alta densidad pero advierte que se usen con conocimiento del riesgo y sólo cuando sea estrictamente necesario.
La densidad de los paneles es algo que está afectando significativamente a las redes de hoy en día como son los cambios de temperatura, el consumo de energía y el espacio necesario. Aquí, y para cumplir las metas de un correcto espacio utilizado, es donde una correcta administración de la fibra se convierte en algo vital y nace el concepto de “densidad administrada”.
Un ejemplo del enfoque en este emergente tema es el código de conducta de la Comisión Europea para la Eficiencia Energética en Centros de Datos desarrollado en octubre de 2008. El objetivo de este código es informar y estimular a los operadores y propietarios de centros de datos a reducir el consumo energético de una forma efectiva desde el punto de vista de costes y sin poner en peligro ninguna aplicación crítica. Este código de conducta, intenta conseguirlo optimizando la comprensión y el entendimiento de la demanda de energía en un centro de datos, aumentando la atención, y buscando objetivos de utilización de la energía de una forma eficiente.
La inclusión de sistemas de circuitos elevados, formación de calidad para los instaladores, definición de las mejores prácticas, y un material didáctico dedicado al producto, juegan un papel vital en la consecución de los objetivos  en cuanto a poder maximizar el espacio que se dispone. Es muy normal que se efectúe la compra de un Rack y se defina un cálculo de densidad rápido basado en el cruce entre secciones de área. Pero la realidad es que la mayoría de las veces terminan con una densidad que se vuelve imposible de administrar. Esto no es un hecho aislado: se estima que un 60% de las instalaciones de fibra están en peligro de sufrir un problema en fibras adyacentes cuando se desplaza, se añade o se cambia una fibra, pudiendo causar unos tiempos de fallos significativos y extremadamente costosos.
Hay técnicas que pueden ayudar y que están ganando popularidad tanto en los mercados LAN como en los de centros de datos. Esto incluye patch panels de fibra en ángulo, que proporcionan una buena administración del radio de curvatura de la fibra, ayudando a reducir el estrés y a minimizar la pérdida de inserción y retorno. Es cierto que las fibras se diferencian en sensibilidad, con OM1 siendo menos sensible que OM2 y OM3 por ejemplo, pero aún así los beneficios de la administración de la fibra son evidentes.
La importancia crucial de la capa física y de su correcta administración se está viendo reflejada en la evolución de los estándares de la industria, como el BS EN 50173. Estándares futuros reconocerán diferentes grados de instalación de red – una red de un hospital como un ejemplo de cuando un tiempo de fallo puede ser vital. El objetivo es representar de una manera más efectiva las diferentes escalas de redes, para que un sistema con más de 1000 puertos requiera una forma automática de etiquetado o un proceso de identificación.
El mensaje es claro: sea cual sea la presión por reducir gastos en estos momentos en los que la economía esta en una difícil situación, vivir sin una buena administración de fibra es una estrategia a evitar – a toda costa.

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