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Dispositivo móvil Eyes-Free para facilitar la vida cotidiana de personas ciegas y con deficiencias visuales

Fecha: Jue, 25/10/2012 - 17:17

El dispositivo de Project RAY, realizado a partir de un smartphone comercial pero con una interfaz de usuario única, mejora la calidad de vida y fomenta la independencia

Dispositivo móvil Eyes-Free para facilitar la vida cotidiana de personas ciegas y con deficiencias visuales

Qualcomm Incorporated, a través de su iniciativa Wireless ReachTM y Project RAY Ltd., empresa diseñadora de herramientas de accesibilidad para invidentes y personas con deficiencias visuales, han anunciado el desarrollo de RAY, un dispositivo móvil multifuncional, activado de forma permanente y de fácil uso que se sincroniza con los contenidos de los audiolibros de la Biblioteca Central de Israel  para Personas Ciegas, con Deficiencias o con Discapacidades Visuales. Esta colaboración establece todo un nuevo modelo o patrón en lo referente a herramientas accesibles y fáciles de usar para personas con deficiencias visuales.
Según la Organización Mundial de la Salud, "en el mundo hay 285 millones de personas con deficiencias visuales: 39 millones son ciegos y 246 millones tiene visión reducida […]. Aproximadamente el 65 por ciento de las personas con deficiencias visuales tienen 50 años o más, este grupo de edad comprende alrededor de un 20 por ciento la población mundial. En vista del crecimiento de la población de edad avanzada en muchos países, cada vez más personas estarán expuestas al riesgo de padecer deficiencias visuales vinculadas con la edad".
Actualmente, la mayoría de las personas ciegas y con deficiencias visuales utilizan teléfonos móviles 2G sencillos, sólo para telefonía de voz. También dependen de una serie de dispositivos especiales, como lectores de audiolibros, lectores de colores, herramientas de navegación, etiquetas Braille en relieve, escáneres de códigos de barras especiales y reproductores MP3 dotados de voz y con botones de gran tamaño, a un precio excesivo. El dispositivo de Project RAY, basado en un smartphone comercial Android OS con procesador Snapdragon™ de Qualcomm Technologies, Inc., integra las funcionalidades de la tecnología smartphone y las de todas esas numerosas soluciones especiales en un único dispositivo,  económico, con conectividad de banda ancha móvil las 24 horas del día y con una interfaz de usuario ideada específicamente para una interacción  Eye-Free -sin necesidad de intervención visual para el usuario-. Actualmente se está llevando a cabo un programa de pruebas para comprobar el nuevo sistema con 100 participantes de Israel.
"La innovadora interfaz gráfica de usuario define un nuevo lenguaje para la interacción entre dispositivos y personas, construido sobre una base de funcionamiento Eye-Free” , ha señalado Boaz Zilberman, director ejecutivo de Project RAY. "El usuario puede tocar cualquier lugar de la pantalla y ésta se convierte en el punto de partida para seleccionar un audiolibro, enviar un mensaje o realizar otras actividades. Para navegar, basta con realizar simples movimientos con los dedos en distintas direcciones. El teléfono incorpora funcionalidades de vibración y mensajes de voz que permiten el intercambio de comunicación con el usuario, con una interfaz que aprende a adaptarse a su conducta, basándose en las preferencias y los patrones de uso".
La interfaz de usuario ofrece un gran conjunto de servicios, entre los que se incluyen llamadas telefónicas, mensajes de texto con lectura en voz alta, navegación, reconocimiento de objetos, servicios de redes sociales, asistencia a distancia, lectura de audiolibros y otras ofertas de ocio y entretenimiento.
"Los audio-libros, así como las audio-revistas y periódicos son un importante medio de acceso a la información para personas ciegas y con deficiencias visuales, pero el sistema actual requiere alquilar dichos artículos por correo ordinario, un proceso lento y que no se corresponde con los tiempos actuales. Los abonados pueden utilizar ahora dispositivos RAY para acceder fácilmente a recursos de audio y descargarlos directamente de la biblioteca a través de una red de banda ancha móvil avanzada, en lugar de esperar a recibir copias en CD", ha señalado Amos Beer, director ejecutivo de la Biblioteca Central para Personas Ciegas, con Deficiencias o con Discapacidades Visuales. "Nuestra biblioteca se complace en colaborar con Qualcomm y Project RAY para construir un sistema mediante el cual personas con discapacidades visuales puedan obtener acceso remoto y descargarse recursos de audio de la biblioteca. Además, el sistema está ideado específicamente para dispositivos de Project RAY e identidades de usuarios específicas, para asegurar la protección de la gestión de derechos digitales al usar materiales protegidos por leyes de derechos de autor".
"Estamos convencidos de que el dispositivo Project RAY mejorará la capacidad de las personas ciegas y con deficiencias visuales en su acceso a recursos e información de manera independiente", ha señalado Don Rosenberg, vicepresidente ejecutivo y asesor jurídico de Qualcomm. "Este proyecto, que forma parte de nuestra iniciativa Wireless Reach, es un ejemplo claro de una de las muchas maneras en las que la tecnología de Qualcomm puede mejorar la vida de las personas, motivo por el que estamos orgullosos de apoyar este importante programa".

Acerca de Project RAY
Project RAY Ltd. desarrolla y comercializa soluciones de accesibilidad innovadoras para ciegos y personas con deficiencias visuales. RAY es un dispositivo móvil integrado, ideado para ayudar a personas con deficiencias visuales y a sus familias en su vida cotidiana. RAY hace uso de tecnología móvil de punta para aumentar la independencia y enriquecer la vida social de personas con deficiencias visuales y mejorar su accesibilidad a servicios esenciales.
www.project-ray.com

Acerca de la Biblioteca Central de Israel para personas Ciegas, con Deficiencias o con Discapacidades Visuales
La Biblioteca Central para Ciegos es una organización sin ánimo de lucro registrada, fundada hace 60 años y que sirve a unos 10.000 abonados. La biblioteca ofrece sus servicios a ciegos y a personas con deficiencias visuales y con limitaciones para leer (personas con dificultades para leer y todo quien no pueda sostener un libro debido a limitaciones físicas, como por ejemplo, esclerosis lateral amiotrófica). El precio de la suscripción, 100 shékels al año, es muy bajo. Las donaciones a la biblioteca están reconocidas conforme a la reglamentación 46 del impuesto a la renta de Israel.
La mayor parte de las actividades de la biblioteca consiste en grabar libros, mientras que los demás recursos se centran en la producción de libros en Braille y en letra grande. La biblioteca también produce, gratuitamente, material educativo grabado para quien lo necesite, incluso si se trata solo de un alumno.
La biblioteca siempre ha apoyado la utilización de las tecnologías más avanzadas y al mismo tiempo adapta productos a los sistemas tecnológicos de mayor aceptación entre los abonados. Más allá del funcionamiento diario de la biblioteca, financiado mediante un presupuesto gubernamental, su personal desarrolla e implementa continuamente proyectos, para aumentar la eficacia para beneficio de los abonados. Dichos proyectos están financiados por diversos donantes de Israel y de todo el mundo.
Dada la necesidad constante de muchas donaciones, la biblioteca se caracteriza por una total transparencia de sus actividades y del uso de diversos fondos. En general, a los productos de la biblioteca se les puede asignar un valor, lo que significa que cada donante puede asignar una donación para una finalidad específica por la que siente un interés especial. La dirección de la biblioteca asegura que cada donación se utilice para mejorar el servicio a sus miles de abonados.

Para obtener más información acerca de la Biblioteca, visite www.clfb.org.il

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